Sizilien

Mensch und Natur am Ätna

Naturschutz und Umweltbildung für ein Biosphärenreservat

Die Manfred-Hermsen-Stiftung arbeitet auf Sizilien fast ausschließlich mit dem lokalen Partner Giacche Verdi Bronte, einer ökologisch ausgerichteten Freizeitreiter-Organisation. Durch unsere Unterstützung konnte sich Giacche Verdi Bronte als eine aktive Naturschutzorganisation der Region etablieren und diverse Projekte umsetzen, wie z.B. die Rettung der tausendjährigen Eichen des Monte Egitto.

Unser Sizilien-Engagement begann bereits 2005 mit einem großen Umweltbildungsprojekt und Öffentlichkeitsarbeit zur Wildkatze am Ätna. Ziel war die Bewahrung des Wildkatzenhabitats in den Wäldern des Naturparks Ätna, die unter dem Druck geplanter neuer touristischer Infrastruktur standen. Gemeinsam mit vielen NGOs und dem Naturpark konnten wir den Bau der Skipisten bis heute verhindern. Der Naturpark Ätna und die Universität Catania wurden durch uns angeregt, eine erste wissenschaftliche Studie zur Präsenz der Wildkatze durchzuführen, die wir durch Umfragen nach deren Sichtung ergänzten.

Während dieses Projektes wurden wir auf den Wert der noch kleinbäuerlich strukturierten Flusstäler des Simeto und Alcantara aufmerksam, die im Westen und Norden die geologische Grenze zum Ätna und einen Ökokorridor zu den Wäldern des Nebrodi-Gebirges bilden. Die Wildkatze und andere Tiere nutzen diese strukturreichen Agrar- und Flusslandschaften zur Migration. Da, wie überall in Europa, immer mehr kleine Höfe zu Gunsten großer, meist intensiv arbeitender Agrarbetriebe aufgeben, fördern wir seit 2009 den Erhalt der traditionellen Wirtschaftsweise, z.B. durch eine Vermarktungshilfe hochwertigen Olivenöls.

2009 entstand die Idee, die beiden Naturparks Ätna und Nebrodi durch ein Biosphärenreservat „Terre della Biosfera – le Valli fluviali dell’Etna“ zu verbinden, welches wir seit 2011 mit verschiedenen lokalen Partnern verfolgen. Ziel ist der Erhalt dieser strukturreichen Landschaft, der bessere Schutz von Gewässern und die Förderung des Bioanbaus und der Artenvielfalt auf Agrarflächen. Dafür wollen wir über Projekte der Umweltbildung, Partnervereinbarungen mit Höfen (eine Art Zertifizierung empfehlenswerter Höfe und ihrer Produkte), touristische Empfehlungen und politische Sensibilisierung den ökologischen Wert hervorheben und die damit verbundene wirtschaftliche Nutzung aufzeigen. Es sind in der Planungszeit unter Einbeziehung vieler NGOs und Stakeholder bis heute eine Machbarkeitsstudie und das Dossier für die Kandidatur bei der UNESCO (auf Italienisch und Englisch) entstanden. Letzteres wird derzeit vom Umweltministerium in Rom geprüft (Stand Juli 2020).

Zonierung des geplanten Biosphärenreservats
Zonierung des geplanten Biosphärenreservats

Mit dem Beginn des Europäischen Volontärprogramms 2010, durch welches unsere Stiftung bisher rund 60 junge Leute nach Bronte entsandt hat (zusätzlich zu rund 100 weiteren engagierten Europäer*innen bei Giacche Verdi Bronte), etablierten wir ein regelmäßiges Umweltbildungsprogramm. Schulklassen im gesamten Gebiet der geplanten „Terre della Biosfera“ nehmen zu diversen Naturschutzthemen daran teil. Bisher konnten wir über 20.000 Schüler*innen und ihre Lehrkräfte erreichen. Die Themen waren bis heute Flussökologie („Fiumi Puliti“),Wälder („Boschi per la Biosfera“), Landwirtschaft, Gartenbau und Ernährung („Mille semi per mille bambini“ und „Frutti per la Biosfera“) sowie ab Herbst 2020 Bienen und Wildkräuter („Api per la Biosfera“). Allen diesen Projekten gemeinsam ist der zweiteilige Aufbau: Es findet eine Lehrveranstaltung im Klassenzimmer statt, bei der sich auch die Volontäre einbringen und einen passenden Aspekt ihres Heimatlandes vorstellen, und eine Exkursion oder eine praktische Aktivität. Die Ausflüge gehen an Flüsse, in den Wald und auf Bio-Bauernhöfe. Die praktischen Aktivitäten finden auf dem Schulhof oder in einem Stadtpark statt. Dadurch wurden in 9 Schulen dauerhaft Gemüsegärten etabliert und es entstanden in unserer Projektregion drei Umweltbildungsparks (in Bronte der „Bosco Brignolo“, in Mascali der „Blue Garden Bio-Parco“ und in Piedimonte Etneo ein zentraler Park). In Santa Domenica Vittoria entstand sogar ein Kinderklub, die „Piccole Guide“, mit denen der Lehrpfad „Bufo bufo“ entwickelt wurde. Dieser Pfad wird zu diversen Naturschutz- und Nachhaltigkeitsthemen kindgerecht dargestellt aus Sicht der Erdkröte, die dort im Frühjahr auch laichend zu beobachten ist.